El tiroteo en Buffalo destaca la amenaza del extremismo en línea en medio de una pandemia

Jaap Arriens/NurPhoto a través de Getty Images

(BUFALO, NY) — En los primeros meses de la pandemia, los expertos en seguridad hicieron sonar la alarma sobre la posible escalada de la radicalización en línea y la violencia terrorista a medida que las personas se aislaban y pasaban más tiempo en las redes sociales.

Un memorando interno del Departamento de Seguridad Nacional a principios de 2020 advirtió que el nuevo estilo de vida pandémico podría “aumentar la vulnerabilidad de algunos ciudadanos para movilizarse hacia la violencia”. La ONU advirtió en un informe de noviembre de 2020 sobre casos relacionados con el uso “malicioso” de las redes sociales para fomentar creencias extremistas.

El sospechoso detrás de un ataque el sábado en un supermercado en Buffalo, Nueva York, que dejó 10 muertos, todos negros, y otros tres heridos, parece haber publicado un escrito que personifica estos temores. En un documento de 180 páginas, Payton Gendron, de 18 años, supuestamente compartió una letanía de puntos de vista intolerantes y teorías de conspiración. Una teoría que defendió, la «teoría del reemplazo», argumenta que los demócratas están tratando de provocar un cambio demográfico para consolidar el poder.

Gendron se ha declarado inocente de los cargos de asesinato en primer grado.

La tragedia destaca la amenaza que representa la radicalización en línea, dijeron varios expertos a ABC, señalando una combinación tóxica de circunstancias provocadas por la pandemia: aislamiento social generalizado, mayor uso de las redes sociales y la difusión de teorías de conspiración. Además, la prevalencia del extremismo en Internet ha expuesto las deficiencias de las plataformas de redes sociales al contenido policial, dijeron los expertos.

Los últimos dos años calendario son los más altos registrados para complots terroristas domésticos y ataques que se remontan al menos a 1994, el primer año para el cual el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales recopiló tales datos, dijo el grupo de expertos con sede en Washington DC en un informe reciente. reporte.

La noción de radicalización puede resultar difícil de precisar porque las definiciones varían, dijo a ABC News Deana Rohlinger, profesora de la Universidad Estatal de Florida que estudia los medios y los movimientos sociales. Ella definió el término como un proceso de interacción con individuos, grupos o piezas de contenido que engendran puntos de vista puros o extremistas.

Ella define los puntos de vista extremistas como aquellos que son “fundamentalmente opuestos al statu quo”. En Estados Unidos, eso incluiría la oposición al estado de bienestar democrático o la tolerancia de ideas diversas, dijo. Un componente clave de la definición incluye la consideración o la voluntad de cometer violencia para promover el punto de vista de uno, agregó.

Ciaran O’Connor, analista del Instituto para el Diálogo Estratégico con sede en Londres que rastrea la desinformación y el extremismo en Internet, dijo a ABC News que el presunto tirador «muestra muchos de los signos de personas que se han involucrado en conspiraciones y espacios extremistas en los últimos años». últimos dos años”, citando informes de lo que dijo el presunto tirador en un documento de 180 páginas.

O’Connor y Rohlinger citaron evidencia que sugiere un aumento en la radicalización en línea durante la pandemia. Sin embargo, un experto cuestionó si se ha producido un aumento de la radicalización en línea.

Megan Squire, profesora de informática en la Universidad de Elon que se enfoca en el extremismo de extrema derecha en línea, dijo que la investigación sobre la tendencia es «mixta», y señaló su propio trabajo, que encontró una disminución en el tráfico a algunos sitios web de extrema derecha durante el pandemia que desmiente el supuesto aumento de dicho contenido en otros lugares en línea.

La Unión Estadounidense de Libertades Civiles, acérrimo defensor de la libertad de expresión, critica el término “radicalización”, argumentando que la teoría de que las creencias extremistas conducen a la violencia es “anticientífica” y termina limitando los puntos de vista constitucionalmente protegidos.

A medida que aumentaban los casos y las muertes por coronavirus en los primeros días de la pandemia, la comunidad científica no podía explicar definitivamente los orígenes de la enfermedad ni cómo detener su propagación.

“It was a very complex period with no clear answer, no clear solutions,” O’Connor said. “A lot of extremists were very successful offering solutions and someone to blame — they found a lot of people.”

Marooned indoors, millions sought information and community on social media, Rohlinger said.

“Everyone’s world became even smaller and less connected in the ways humans crave,” she said.

“We don’t always find the best communities in which to get engaged,” she added.

Misinformation and conspiracy theories emerged in posts across major social media platforms like Facebook, Instagram and Twitter. Membership in Facebook groups devoted to the conspiracy theory QAnon increased by 120% in March 2020, and engagement rates in such groups increased by 91% that month, a study from the Institute for Strategic Dialogue found.

Facebook announced a ban on QAnon pages in October 2020. The company pointed ABC News to a blog post that said, as of September 2021, the company had removed about 3,900 pages, 11,300 groups, 640 events, 50,300 Facebook profiles and 32,500 Instagram accounts for violating its policy against QAnon.

The company also removed about 4,000 Pages, 20,600 groups, 190 events, 54,900 Facebook profiles and 8,300 Instagram accounts related to militarized social movements, the blog post said.

Extremist views also circulated on lesser-known sites like 4chan, an anonymous imageboard site known for the appearance of hateful content. Gendron wrote that he visited 4chan during the pandemic. 4chan did not respond to a request for comment.

Discord, another social media site used by the alleged shooter in Buffalo, grew in popularity during the pandemic. The site is popular with teenagers and has been accused of spreading conspiracy theories.

“We extend our deepest sympathies to the victims and their families. Hate and violence have no place on Discord. We are doing everything we can to assist law enforcement in the investigation,” a spokesperson for Discord told ABC News.

A study by researchers at Northwestern University, released in September 2020, found that individuals who received their news from social media were more likely to believe in misinformation about coronavirus conspiracies and risk factors.

Squire challenged the default acceptance of the claim made by Gendron that exposure to extremist ideas on 4chan radicalized him. “Because that was a prevailing narrative in the media [at the time], it may be he was just repeating that or following that logic placed in front of him,” she said.

Online radicalization amid the pandemic has also drawn strength from the “mainstreaming” of extremist views among prominent politicians and public figures, Rohlinger told ABC News.

When questioned by reporters Tuesday, Senate Majority Leader Mitch McConnell declined to directly denounce replacement theory, which several members of his party have been accused of promoting.

Asked if the eventual receding of the pandemic could lessen the threat of online radicalization, O’Connor said a reduction of time spent on the internet could have a “positive impact” on limiting exposure to extremist ideas.

“A lot of seeds may have been planted for people,” he cautioned. “It’s hard to dissuade people once they’ve been exposed.”

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El sospechoso detrás de un ataque el sábado en un supermercado en Buffalo, Nueva York, que dejó 10 muertos, todos negros, y otros tres heridos, parece haber publicado un escrito que personifica estos temores. En un documento de 180 páginas, Payton Gendron, de 18 años, supuestamente compartió una letanía de puntos de vista intolerantes y teorías de conspiración. Una teoría que defendió, la «teoría del reemplazo», argumenta que los demócratas están tratando de provocar un cambio demográfico para consolidar el poder.

Source: https://www.mycentraloregon.com/2022/05/21/buffalo-shooting-highlights-threat-of-online-extremism-amid-pandemic/

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